Panamá es uno de los países de América Latina que ha tenido un importante crecimiento económico en los últimos años, generando escenarios de estabilidad política y social.  Este crecimiento se basa principalmente en los fuertes flujos de Inversión Extranjera Directa (IED), en la ampliación del Canal, en grandes proyectos de infraestructuras y obra pública como por ejemplo la extensión de la Línea 1 del Metro de Ciudad de Panamá, así como por la renovación urbana de Ciudad Colón.

Su ubicación geoestratégica privilegiada en el continente, dividiendo los Océanos Atlántico y Pacífico, y su cercanía con Estados Unidos, donde sus principales ciudades se encuentran a no más de 5 horas de vuelo desde Ciudad de Panamá, agiliza de forma notable la fluidez de las relaciones comerciales con su principal socio comercial.

Panamá es considera como El Gran Hub de las Américas, y se perfila como un espacio logístico único en Latinoamérica, con activos como El Canal, los grandes puertos interoceánicos que operan una de las vías fluviales más importantes del mundo, una conexión aérea de primer nivel con alcance global y operaciones aeronáuticas muy eficientes, gracias al Aeropuerto Internacional de Tocumen, una variedad de zonas francas, destacando la Zona Libre de Colón considerada de las más dinámicas del continente, una industria turística de primer nivel, así como el establecimiento de las sedes de muchas compañías multinacionales.

A todo esto, hay que unir la fortaleza de su sistema bancario, registrando en los últimos años importantes operaciones como fusiones y adquisiciones, transformaciones e incorporaciones de nuevas instituciones financieras, lo que ha derivado en que el mercado sea altamente regulado y activo, convirtiendo a Panamá en uno de los centros financieros más importantes de América Latina

Proyecto de Ley 355

Sin embargo, la crisis del COVID 19 ha impactado significativamente en la economía de país centroamericano, trayendo consigo desequilibrios en la caja fiscal.  En este contexto, la Asamblea Nacional ha aprobado en este mes de agosto de 2020 el Proyecto de Ley 355, que crea el Régimen Especial para el Establecimiento y la Operación de Empresas Multinacionales para la Prestación de Servicios Relacionados con la Manufactura (EMMA), propuesto por el Ministerio de Comercio e Industrias, cuyo objetivo es atraer y promover las inversiones en procesos productivos, buscar el mantenimiento y creación de fuentes de trabajo, la transferencia de tecnología o la reactivación de cadenas productivas y mantenimiento del flujo de operación y capital de trabajo, entre otros.  Esta normativa contempla que los servicios de compañías multinacionales podrán desarrollarse en diferentes partes del país y se desempeñarán en actividades como:

  • Servicios relacionados con la manufactura, ensamblaje, mantenimiento, reparación, Re-manufactura, acondicionamiento, de productos, maquinaria y equipo;
  • Servicios de desarrollo investigación o innovación de productos o procesos nuevos o existentes;
  • Servicios de análisis, laboratorios, pruebas u otros relacionados con servicios de manufactura;
  • Alquiler o compra de equipos productivos, contratación de personal, compra de bienes y servicios relacionados con la cadena productiva, contratación de seguros y servicios financieros, entre otros, así como su consecuente aporte a sectores como educación, turismo y consumo en general.

Entre los aspectos normativos que se destacan en el Proyecto 355, están los siguientes:

  • Instrumentos Fiscales – Como la exención del pago del Impuesto sobre la Renta por los primeros 5 años de operación; la no causación del Impuesto de Transferencia de Bienes Corporales Muebles; la exoneración del Impuesto de importación (que incluye todo impuesto, tasa, gravamen o derecho de importación sobre todo tipo o clase de mercancías, productos, equipos y demás bienes en general, incluyendo, pero sin limitar, maquinarias, materiales, envases, materias primas, insumos, suministros y repuestos que sean utilizados o requeridos para la ejecución de la Prestación de Servicios Relacionados con la Manufactura); entre otros.
  • Instrumentos Migratorios – Como la obtención de una visa de personal temporal (y su dependiente) de empresa multinacional para la prestación de servicios relacionados con la manufactura.
  • Instrumentos de Transferencia de tecnología y conocimiento – Transferencia de tecnología y conocimiento a la fuerza laboral panameña, creando un centro de enseñanza técnica dentro de las instalaciones de la compañía inversionista
  • Instrumentos Laborales – Como la agilidad para suscribir contratos de trabajo en cualquiera de las formas establecidas en el Código del Trabajo panameño.

El Proyecto de Ley 355, busca además capitalizar los beneficios que ya son visibles en los regímenes especiales existentes, tales como Zonas Francas, Zona Libre de Colón y Panamá Pacífico, entre otros.  Es importante indicar que Panamá de por sí dispone de una arquitectura legal que facilita las inversiones extranjeras y que ofrece excelentes garantías.

La crisis del Coronavirus está suponiendo importantes retos para todas las empresas y en este contexto la información es esencial. En Auxadi somos expertos en brindar servicios de valor agregado en lo relativo a contabilidad, finanzas, tax compliance, gestión de nóminas y tecnología, siendo un socio estratégico de su negocio.  Si necesita ampliar lo expuesto aquí, no dude en contactarnos.

 

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Gustavo Verdezoto
Country Manager Ecuador

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