Cuándo, dónde y cómo comenzar con la internacionalización es uno de las decisiones más complejas que una organización puede hacer, pero es también una de las más beneficiosas, si se dan los pasos adecuados y contando con la información correcta.

En nuestra serie analizamos las complejidades que hay que considerar cuando expandimos nuestra actividad en el exterior, especialmente en lo relativo a la diferente legislación, regulaciones y regímenes fiscales, laborales y contables.

En nuestra nueva entrega, revisamos algunas de las complejidades que hay que tener en cuenta al comenzar a operar en Honduras.

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Contexto

La República de Honduras se encuentra ubicada el istmo centroamericano, limitando al oeste con Guatemala y El Salvador, con Nicaragua al sur y limita tanto con el Océano Pacífico como con el Mar Caribe. Su capital, Tegucigalpa, alberga alrededor de 1,5 millones del total de sus 9,9 millones de habitantes. Honduras depende de productos agrícolas como banana, café y azúcar para sus ingresos en divisas. Esto hace que la economía sea vulnerable a los precios de las materias primas y de las condiciones climáticas.

En los últimos años, Honduras ha registrado las segundas tasas de crecimiento económico más altas de Centroamérica; 4.8% en 2017, 3.7% en 2018 y 2.7% en 2019. Sin embargo, la pandemia de COVID-19 y las grandes tormentas tropicales han tenido un gran impacto en la economía del país, con un crecimiento negativo de -9.5% en 2020, no obstante, se espera que repunte al 3,5% en 2021.

El gobierno hondureño ha estado implementando estrategias para aumentar el empleo, abrir nuevos mercados y atraer inversión extranjera. Estas políticas buscan aprovechar las oportunidades de Honduras; su ubicación estratégica con acceso a ambas costas, su base industrial en crecimiento, su población joven y su deseo de diversificar las exportaciones.

En junio de 2017, Honduras y Guatemala crearon una Unión Aduanera, permitiendo el libre tránsito de más del 80% de las mercancías mediante transferencia electrónica y pago de impuestos en tiempo real. El Salvador se incorporó a esta Unión Aduanera en 2018. Aunque solo cubre algunos bienes (y se excluyen más de 25 categorías), sí incluye, entre otros, vehículos, animales vivos, químicos, lácteos, tabaco y cemento. Sin embargo, todavía no se permite la libre circulación de personas.

Miembro de la OMC desde 1995, Honduras ha firmado 12 acuerdos comerciales, dando trato preferencial a más de 40 socios comerciales, los más importantes son los Estados Unidos, los países centroamericanos y la UE (en particular Alemania). Honduras tiene 11 tratados bilaterales de inversión que apoyan la protección y promoción de inversiones con socios comerciales.

Oportunidades

Honduras está trabajando en su producción de energía renovable tanto para el desarrollo comunitario como para la autosuficiencia. En 2018, la mayor parte de la energía renovable producida provino de energía hidroeléctrica, proporcionando el 34% de la energía del país, junto con biomasa (10%), eólica (7%) y geotérmica (1%). La producción solar de Honduras es ahora mismo la segunda más grande de toda América Latina, además el gobierno se ha comprometido que para 2038 el 80% de la energía provenga de fuentes renovables.

El gobierno de Honduras ha establecido un Consejo Nacional de Inversiones que promueve el desarrollo de la inversión privada local y extranjera para generar crecimiento económico y empleo. El Consejo se centra en seis sectores prioritarios; turismo, textil y confección, manufactura ligera, subcontratación de servicios, agroindustria y vivienda social.

Además, existen sectores prioritarios para la inversión en infraestructuras; aeropuertos / aerolíneas, consultoras (habilidades técnicas, servicios de idiomas, etc.),ciudades inteligentes, logística, esquemas financieros, etc.

Además, el marco de Asociaciones Público Privadas (APP) en Honduras es el más desarrollado de todo Centroamérica. Con base en la Ley General para el Fomento de las APP (Decreto 143-2010), se permite la colaboración público-privada para las obras y servicios públicos, aumentando así la inversión que conduce al desarrollo económico. Algunos de los proyectos aprobados recientemente son: un nuevo aeropuerto internacional, la modernización de sus puertos, redes de carreteras y suministro de electricidad.

Honduras es un país  lleno de oportunidades, pero para navegar hacia ellas se requiere de asesoramiento local.

Inversión Extranjera Directa (FDI)

Honduras ocupa el lugar 133/190 en ranking de países con Facilidad para hacer negocios en 2020 según el Banco Mundial. Aunque las inversiones enfrentan varios desafíos, el país tiene activos que atraen a inversores extranjeros como sus buenos niveles de productividad, su descentralización, la privatización de muchos sectores y el establecimiento de Zonas Francas (ZOLI).

La inversión extranjera está regulada por la Ley de Promoción y Protección de Inversiones, la cual introdujo nuevas garantías para los inversores extranjeros, entre ellas, nuevos contratos de estabilidad, incentivos fiscales y regímenes de protección de la propiedad. Existen algunos límites en los sectores en los cuales pueden operar las empresas extranjeras, ya que estado se reserva derechos exclusivos por razones de interés público. Estos límites abarcan las actividades relacionadas con la salud pública, abastecimiento público de agua potable, manejo de residuos, lotería, entre otros.

Las leyes hondureñas permiten que las empresas extranjeras operen en el país, con algunas restricciones en ciertos sectores: las operaciones en agricultura, pesca, silvicultura, etc., donde se requiere que la empresa tenga una participación mayoritaria hondureña.

En Honduras operan cuatro programas de incentivos: zonas francas, actividades de exportación y devolución, zonas turísticas, y un régimen separado específicamente para la inversión en energías renovables (incluidas varias exenciones de impuestos por 10 a 12 años).

Doing business y establecimiento en el país

La constitución de una empresa puede demorar desde 13 días hasta 1 mes, sin embargo, a pesar de que la entidad esté lista, los registros en las oficinas de impuestos y los permisos específicos para iniciar operaciones pueden demorar varios meses.

Hay seis tipos de entidades para elegir, incluyendo las sociedades colectivas. Sin embargo, los más comunes son:

  Sociedad Anónima (S.A.)  Sociedad de Responsabilidad Limitada (S. de R. L.) 
Descripción Una Sociedad anónima es aquella en la que el capital se encuentra divida en acciones, los socios son responsables de la cantidad aportada por los mismos. Esta entidad debe exister bajo un nombre corporativo o bajo una denominación. La razón social se constituirá a nombre de uno o más socios.
Número de socios Al menos 5 socios son requeridos, todos de los cuales se suscriben al menos una acción. Máximo de 25 socios
Capital Se require de un capital mínimo de L25,000 deselbolsado. Al menos el 25% del valor de cada acción se debe desembolsar en efectivo. El valor de cada acción pagada (total o parcialmente) con bienes distintos al efectivo se muestra en su totalidad. La suma de las aportaciones realizadas no será inferior a L5.000, en partes de L100 o múltiplos de L100.

Los socios solo están obligados a pagar sus cotizaciones y nunca estarán representados por valores.

El capital debe estar totalmente suscrito en el momento de la constitución.

Incorporación Habitualmente por fundación simultánea, comparecencia ante notario Público o suscripción pública.

Las nuevas empresas deben inscribirse en el Registro Mercantil y en el Registro Fiscal Nacional, la incorporación no se completa hasta que se obtengan las licencias de funcionamiento.

Impuestos y contabilidad

Honduras comenzó a mejorar su sistema tributario en 2016. Las reformas se han centrado en la creación de un organismo independiente específico para recaudar impuestos; Servicio de Administración de Rentas (SAR) y un nuevo código fiscal.

El régimen tributario hondureño se basa en el principio de territorialidad: las empresas (residentes o no) solo pagan impuestos sobre los ingresos de origen hondureño.

Las empresas domiciliadas en el exterior que tengan representantes en Honduras tributan de la misma manera que los residentes sobre sus ingresos derivados de actividades realizadas dentro del país. Honduras no tiene ningún tratado de doble imposición activo.

El impuesto de sociedades está fijado en un 25% y se conoce como “régimen de ingresos por actividades lucrativas”. Se paga un IVA del 15% sobre los bienes y servicios nacionales e importados.

Los precios de transferencia son particularmente importantes en Honduras. Si no se realiza un estudio previo de Precios de Transferencia, el gobierno se ve obligado a analizar las diferencias entre las transacciones entre las partes relacionadas y las partes independientes. Si el gobierno identifica una diferencia, se impondría un impuesto del 15% o 30% sobre la diferencia.

Las normas contables hondureñas se rigen por las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) y las Normas Internacionales de Auditoría (NIA).

El responsable de firmar los estados financieros debe estar registrado en el Colegio Oficial de Agrimensores y Contadores Públicos, o en la Asociación Hondureña de Profesionales Universitarios en Contaduría Pública, además de estar al día en el pago de cuotas mensuales.

Los libros de contabilidad deben presentarse anualmente en enero del siguiente año fiscal. Deben estar encuadernados y autorizados por la autoridad territorial competente.

Gestión de nómina y legislación laboral

El Código Laboral de Honduras incluye regulaciones sobre vacaciones, seguridad social, jornada laboral, salario mínimo, etc. El salario mínimo se renegocia periódicamente entre el gobierno, el sector privado y los sindicatos, el cual varía según el sector y número de empleados. Actualmente oscila entre HNL 7.033,88 – HNL 13.346,47 por mes (US $ 292 – US $ 554).

La jornada laboral máxima es de 8 horas diarias y 44 horas semanales, con al menos un período de descanso de 24 horas semanales. Las vacaciones anuales pagadas deben ser de al menos 10 días laborales por año, y se requieren dos bonificaciones de dos salarios completos por año ( pagadas en junio y diciembre)

Es indispensable que todas las empresas extranjeras contraten trabajadores hondureños; al menos el 90% del total de trabajadores debe ser hondureño y al menos el 85% de la nómina total tiene que ir a los trabajadores hondureños.

Sistema bancario

La apertura de una cuenta bancaria empresarial hondureña debe hacerse a través de una escritura registrada en la Cámara de Comercio. Se requieren los procedimientos del propietario beneficiario final, la documentación debe incluir información comercial y bancaria.

La cuenta bancaria se abrirá una vez se hayan completado los controles AML / KYC necesarios. La duración de este proceso dependerá de la solidez de la documentación, aunque suele tardar entre dos semanas y un mes.

En resumen

Con una base agroeconómica bien desarrollada, su base industrial en evolución y  los sectores de servicios y turismo que se encuentran en crecimiento, Honduras está lista para la inversión.

Nuestras oficinas en San Pedro Sula y Tegucigalpa le brindarán el asesoramiento experto que necesita para sus operaciones en Honduras. Auxadi puede ser su socio comercial ideal, brindándole asistencia con la incorporación y con los servicios de contabilidad, impuestos y nómina para ayudar a que su negocio crezca.

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