Cuándo, dónde y cómo comenzar con la internacionalización es una de las decisiones más complejas que una organización puede hacer, pero es también una de las más beneficiosas, si se dan los pasos adecuados y contando con la información correcta.

En nuestra serie analizamos las complejidades que hay que considerar cuando expandimos nuestra actividad en el exterior, especialmente en lo relativo a la diferente legislación, regulaciones y regímenes fiscales, laborales y contables.

En nuestra nueva entrega, revisamos algunas de las complejidades que hay que tener en cuenta al comenzar a operar en Colombia.

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Contexto

Colombia es la tercera economía de América Latina y uno de los países más estables de la región, lo que lo convierte en uno de los mercados más atractivos para la inversión extranjera. El PIB del país alcanzó unos 271.000 millones de dólares en 2020 (5.332 dólares per cápita) y batió su récord de PIB en 2021 con un crecimiento del 10%.

Colombia destaca por una sólida economía basada en el petróleo, la minería, la agricultura y la industria manufacturera, y cuenta con una población de 51,6 millones de habitantes que se caracterización por un elevad nivel de preparación y cualificación.

Limítrofe con el Mar Caribe por el norte y en la base del istmo centroamericano, sus 1,1 millones de kilómetros cuadrados tienen el segundo nivel más alto de biodiversidad del mundo, y ocupa el primer lugar por especies de orquídeas, el segundo por número de especies de aves, peces de agua dulce y anfibios, y cuenta con el mayor número de especies endémicas de mariposas. Hay una gran variedad de zonas climáticas, ya que su extensión comprende desde selvas tropicales hasta desiertos, y es el único país de LATAM con costas en los océanos Atlántico y Pacífico.

Además, Colombia forma parte desde el 2021 del Corredor Marino del Pacífico Este Tropical (CMAR); fundado con el objetivo de conservar la biodiversidad y promover el uso sostenible de los recursos marinos y costeros presentes en las Zonas Económicas Exclusivas de Ecuador, Costa Rica, Colombia y Panamá

Con una elevada riqueza en recursos naturales, Colombia se ha fijado ambiciosos objetivos en materia de energías renovables; se ha comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 51%, a reducir las emisiones de carbono en un 40% y a instalar 4.000 MW de producción de electricidad renovable para 2030. Además, el país ha puesto en marcha incentivos fiscales para las energías renovables no convencionales, mediante el Decreto 829.

Colombia forma parte de hasta 16 acuerdos comerciales internacionales, lo que le otorga acceso a más de 60 mercados, incluyendo acceso preferencial a Estados Unidos, Europa y el bloque comercial del Mercosur. El país tiene 14 tratados de doble imposición en vigor, entre ellos con Canadá, México, el Reino Unido y España, y se convirtió en miembro oficial de la OCDE en 2020. También es miembro de la ONU, la OMC, la Alianza del Pacífico, la Comunidad Andina y socio general de la OTAN.

Colombia destaca por una sólida economía basada en el petróleo, la minería, la agricultura y la industria manufacturera

Oportunidades

Colombia es la tercera economía de América Latina y es uno de los países más estables económica y políticamente de la región, lo que lo convierte en uno de los países más atractivos para la inversión extranjera. El PIB del país alcanzó unos 271.000 millones de dólares en 2020 (5.332 dólares per cápita) y batió su récord de PIB en 2021 con un crecimiento del 10%.

Colombia tiene una próspera economía de mercado basada en el petróleo, la minería, la agricultura y la industria manufacturera, y su población de 51,6 millones de personas está altamente cualificada. Con una tasa de alfabetización del 95%, la mano de obra es entusiasta, dispuesta e infrautilizada.

Limitada por el Mar Caribe al norte y en la base del istmo centroamericano, los 1,1 millones de kilómetros cuadrados de Colombia tienen el segundo nivel más alto de biodiversidad del mundo, y ocupa el primer lugar en especies de orquídeas, el segundo en especies de aves, peces de agua dulce y anfibios, y alberga el mayor número de especies endémicas de mariposas. Hay una gran variedad de zonas climáticas, ya que la tierra incluye selvas tropicales, tierras altas, praderas y desiertos, y es el único país de LATAM con costas en los océanos Atlántico y Pacífico.

Además, en noviembre de 2021 Colombia se unió a Panamá, Ecuador y Costa Rica para fusionar sus Reservas Marinas del Pacífico en una única zona interconectada que se conocerá como Corredor Marino del Pacífico Oriental Tropical (CMAR), creando un corredor libre de pesca de unas 500.000 millas cuadradas en una de las rutas marino-migratorias más importantes del mundo.

Aunque es rica en recursos naturales, Colombia se ha fijado ambiciosos objetivos en materia de energías renovables; se ha comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 51% (respecto a la línea de base), a reducir las emisiones de carbono negro en un 40% (sobre la base de los niveles de 2014 y con el objetivo de mejorar significativamente la calidad del aire) y a instalar 4.000 MW de nuevas instalaciones de producción de electricidad renovable para 2030. Las subastas de energía comenzaron en 2019 y van a continuar, y el sector privado del país parece estar en pleno apoyo. Más recientemente, Colombia ha expresado su compromiso con la geotermia, el hidrógeno y la movilidad eléctrica, y ha introducido incentivos fiscales para las energías renovables no convencionales en 2020 (Decreto 829).

Colombia es signataria de 16 acuerdos comerciales internacionales diferentes y tiene acceso a más de 60 países socios a través de ellos, incluyendo acceso preferencial a Estados Unidos, Europa y el bloque comercial del Mercosur. El país tiene 14 tratados de doble imposición en vigor, entre ellos con Canadá, México, el Reino Unido y España, y se convirtió en miembro oficial de la OCDE en 2020. También es miembro de la ONU, la OMC, la Alianza del Pacífico, la Comunidad Andina y socio general de la OTAN.

Inversión extranjera directa (FDI)

El monto total de IED en 2021 registró un descenso, sin embargo hay fuertes señales de repunte. Entre enero y marzo de 2021, Colombia registró 33 nuevos proyectos de inversión que representan 1.595 millones de dólares, un crecimiento del 66% en comparación con el primer trimestre de 2020.

La inversión extranjera directa se concentró en el sector no minero-energético en 2019; el 69% de la IED se dirigió a esta industria, el 70,1% en 2020.

Colombia también cuenta con un régimen de zona franca, que ofrece beneficios desde la reducción del impuesto sobre la renta y las tasas de aduana, exenciones del IVA y una tramitación rápida y eficiente de las exportaciones. Existen requisitos que deben cumplirse tanto para la inversión como para el empleo local, pero el régimen también incluye la opción de ubicarse en cualquier lugar, (no en una zona específica) para empresas individuales que inviertan en proyectos que se consideren de impacto social y económico significativo.

Las empresas extranjeras pueden desarrollar y financiar proyectos de infraestructura en Colombia, aunque se puede exigir un representante local para participar en las licitaciones del gobierno y se debe constituir una entidad local para ejecutar el proyecto. Se recomienda el asesoramiento jurídico antes de participar en las licitaciones.

Doing business y establecimiento en el país

En líneas generales, Colombia presenta un nivel de legislación menor respecto a otros países de la región, estando permitida la inversión extranjera en prácticamente todos los sectores. Sin embargo, la inversión extranjera debe registrarse y existen requisitos y procedimientos de declaración de divisas, junto con un régimen cambiario especial para que las empresas extranjeras de los sectores del petróleo, el gas o la minería reciban pagos en moneda extranjera.

El Código de Comercio colombiano establece que se considera que una organización extranjera ha desarrollado una actividad permanente en Colombia si

  • Abre dentro del territorio colombiano establecimientos comerciales u oficinas de negocios
  • Participa como contratista en la realización de obras o prestación de servicios
  • Participa en cualquier actividad de gestión de ahorro privado
  • Realiza actividades relacionadas con la minería en cualquiera de sus formas
  • Obtiene o participa en una concesión gubernamental
  • Lleva a cabo una junta de accionistas, una junta directiva, una gestión o una administración desde Colombia.

Los tipos de sociedades más comunes en Colombia son:

Tipo Requisitos Acciones Responsabilidad
Sociedad Anónima Debe tener un mínimo de 5 accionistas, sin límite. Cada acción representa un voto. Requiere un auditor de cuentas. Al menos el 50% se suscribe en el momento de la constitución, y debe pagarse al menos 1/3 del valor de las acciones – el resto debe pagarse en el plazo de un año desde la constitución. Limitada al valor de la aportación de capital (aunque la responsabilidad en materia laboral puede afectar a los accionistas)
Sociedad Limitada Un máximo de 25 socios. No requiere un auditor de cuentas mientras los ingresos/activos se mantengan por debajo de los límites reglamentarios. Representado por cuotas, que deben estar totalmente pagadas en el momento de la incorporación. La responsabilidad de los socios se limita a su aportación, excepto en las responsabilidades fiscales y laborales.
Sociedad por Acciones Simplificada No hay límites máximos ni mínimos, pero cada acción de capital tiene derecho a un solo (o varios) voto, según los estatutos.
No requiere un auditor de cuentas mientras los ingresos/activos se mantengan por debajo de los límites reglamentarios
Representado por acciones.
El capital social se divide en autorizado, suscrito y pagado.
El capital autorizado debe pagarse en un plazo de 2 años a partir de la constitución.
Los accionistas responden hasta la suma de sus aportaciones, y no son responsables de las obligaciones laborales, fiscales o de otro tipo que se contraigan.

Es posible abrir una filial de una empresa extranjera – donde, de acuerdo con el Código de Comercio Colombiano, la oficina de origen / matriz asume la responsabilidad de las actividades de una sucursal que opera en Colombia.

Vale la pena señalar que, como el país es una jurisdicción de derecho civil, Colombia es algo tradicional en su burocracia, y requiere la legalización de documentos y escrituras públicas – lo que significa que los documentos del extranjero necesitarán traducciones oficiales y apostillas legales / consulares.

Impuestos y contabilidad

El régimen fiscal de Colombia está en proceso de modernización con un total de ocho reformas en la última década, incluyendo una en 2021. Este proceso ha ido acompañado de transformación digital. La facturación electrónica es obligatoria para todas las empresas, y el intercambio de información de la nómina con la DIAN (Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales) también se efectúa por medios electrónicos desde el otoño de 2021.

La DIAN también ha incrementado el uso de la tecnología para otros procesos. Se ha regulado el proceso de notificación electrónica, y la Ley 1255 incluyó la posibilidad de que la DIAN establezca la facturación electrónica del impuesto de renta y complementarios, según información obtenida de terceros.

La ley colombiana exige que los libros de contabilidad se lleven en pesos y se presenten en español utilizando los parámetros de las NIIF. Los estados financieros presentados deben incluir: la situación financiera al cierre del ejercicio, cuenta de resultados, los cambios en el patrimonio y los flujos de caja. Además, toda inversión extranjera realizada debe registrarse en el Banco Central e introducirse en el país cumpliendo las leyes de inversión extranjera y de cambio.

El Código de Comercio establece que las filiales y las sociedades anónimas deben nombrar un auditor de cuentas. Las demás figuras jurídicas sólo lo requieren si los ingresos brutos superan los 3.000 salarios mínimos legales mensuales, o si el total de activos de la empresa es igual o superior a 5.000 salarios mínimos legales.

Gestión de nómina y legislación laboral

La jornada laboral se establece en ocho horas diarias (hasta un máximo de 10 horas diarias) / 48 horas semanales y la semana debe incluir un día de descanso obligatorio, aunque las horas pueden ser flexibles y acordadas entre empresa y el trabajador. Las horas extras se pagan con una sobretarifa y las horas extras que superen las 10 horas semanales requieren el permiso del Ministerio de Trabajo.

  • El horario diurno es el comprendido entre las 06:00 y las 21:00 horas; las horas extra se pagan a un precio superior al 25 % de la remuneración habitual.
  • El horario nocturno está comprendido entre las 09:00 pm y las 06:00 am – las horas extras se fijan en +75% de la tarifa normal
  • Además, las horas nocturnas reciben un recargo estándar del 35% sobre la tarifa horaria diurna.

Los salarios mínimos se fijan anualmente. Para 2022, el salario mínimo mensual en Colombia es de un millón de pesos colombianos (unos 245 dólares).

Los empleados tienen derecho a 15 días de vacaciones pagadas por año de trabajo, de los cuales hasta la mitad se pueden sustituir por remuneración en efectivo a petición del empleado. La obligación legal es que el empleado disfrute de al menos seis días laborables continuos de vacaciones al año. Además, los empleados pueden acumular días de vacaciones durante un periodo de dos años o cuatro años (en caso de empleos técnicos, especializados, directivos o extranjeros).

El permiso de maternidad está fijado en 18 semanas y existe legislación específica respecto a la terminación de la relación laboral con las empleadas embarazadas o en permiso de maternidad, que también se aplican a los cónyuges, o parejas de hecho. Además, los empresarios con más de 50 empleadas deben instalar salas de lactancia. El permiso de paternidad es de 14 días naturales.

Existe un 13º salario cuya cuantía asciende a 30 días de salario y se paga en dos plazos: el 30 de junio y el 20 de diciembre de cada año.

Existen varios tipos de visado para los trabajadores extranjeros, dependiendo de su intención de trabajar en Colombia, aunque todos los trabajadores extranjeros deben estar registrados en Migración Colombia y en el Ministerio de Trabajo.

Los salarios mínimos se fijan anualmente. Para 2022, el salario mínimo mensual en Colombia es de un millón de pesos colombianos (unos 245 dólares)

Sistema bancario

El sector bancario colombiano está formado por 25 bancos nacionales con unas 5.700 sucursales, aunque la banca electrónica y las fintech han experimentado un importante crecimiento y muchos bancos tienen su propia app digital.

Abrir una cuenta corporativa en Colombia puede ser complejo, pero es un paso esencial para obtener una licencia comercial. También debe ser consciente de la due diligence que se llevará a cabo sobre directores y la operación en sí.

El primer paso es obtener un pre-RUT (registro único tributario) de la DIAN, así como un documento de identidad colombiano. Aunque es posible abrir una cuenta sólo con un pasaporte extranjero, sólo está disponible en algunos bancos específicos, y el proceso es largo y costoso.

En resumen

Aunque 2020 y 2021 fueron años complejos para Colombia por el impacto de la pandemia, 2022 y 2023 presenten oportunidades de expansión e inversión. La mano de obra, la disponibilidad de zonas francas y la amplia variedad de sectores que apoya convierten al país en una ubicación ideal.

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